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경북 규제자유특구, GS건설 투자로 이차전지 허브도약!

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입력 2020.01.09 15:12
조회 1472
경북 규제자유특구, GS건설 투자로 이차전지 허브도약!

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경상북도 배터리 규제자유특구에 GS건설이 1,000억원을 신규 투자한다.

 

경상북도는 9, 문재인 대통령, 이철우 경상북도지사, 박영선 중소벤기업부 장관을 비롯해 임병용 GS건설 대표이사 등이 참석한 가운데 규제자유특구 GS건설 투자협약식을 가졌다고 밝혔다.

 

이번 투자협약을 통해 GS건설에서는 영일만 4산업단지 36,000평 부지에 1,000억원을 들여 전기차 사용후 배터리 재활용 공장을 지을 예정으로 이는 전국 14개 규제자유특구 중 가장 규모가 클 뿐 아니라 대기업이 투자하는 첫 사례라는 점에서 큰 의미를 지닌다.

 

전기차 사용후 배터리 재활용사업은 전기차 보급확대에 따라 필연적으로 증가하는 전기차 사용후 배터리를 재활용하여 핵심소재를 추출하는 사업으로 2050년에는 시장규모가 600조에 이를 것으로 전망되고 있다. 또한, 친환경적인 자원순환체계를 만들고 90%이상 수입에 의존하고 있는 배터리 핵심소재에 대한 자원안보에 기여할 수 있는 것으로 기대되는 국가 핵심사업이다.

 

이날 투자협약식에 참석한 문재인 대통령은 포항 제철소가 힘차게 돌아갈 때 대한민국의 제조업도 함께 성장했다고 말하고 포항의 배터리 리사이클링 공장이 가동되면 대한민국의 4차 산업의 경쟁력도 함께 높아질 것이다고 강조했다. 또한, “전국 14개 규제자유특구에서 혁신적인 실험과 과감한 도전이 이루어지고 있다. 포항의 열기가 전국으로 퍼져나가 지역경제와 함께 국가경제의 활력이 살아나는 한해가 되길 기대한다고 격려의 말을 전하기도 했다.

 

이철우 지사는 지난해 에코프로(1조원, 이차전지 양극재), 포스코케미칼(2,500, 이차전지 음극재) 이어 GS건설 1천억 투자까지 이어지는 경북은 명실상부한 배터리산업의 중심지이다라고 강조하면서 포항제철을 중심으로 한 철강산업이 산업의 쌀이었다면 4차 산업혁명의 쌀은 배터리 산업이라며 향후 배터리산업 육성을 통해 대한민국 경제의 재도약을 이끌겠다는 의지를 밝혔다.

 

한편, 포항지역에는 이차전지 소재업체들이 연이어 공장증설, 신규투자를 하고 있는 가운데 규제자유특구의 특구사업자인 GS건설이 신규투자를 결정하여 2020년에도 지역경제에 활력을 불어넣을 것으로 기대되고 있다.

 

경북 규제자유특구는 지난 2019년 최초로 지정된 특구 중 돋보이는 성과를 창출하여 주목받고 있는 특구이다. 초기에는 작지만 미래 성장가능성 있는 특구로 크게 주목받지 못했지만 국내 배터리 시장의 성장세와 맞물려 최근 이차전지 소재기업의 신규투자와 이어져 이번 정부 핵심시책인 규제자유특구의 성공모델로 인정받고 있다.

 

특히, 이번 신규투자의 경우 이철우 도지사가 직접 GS건설 임병용 대표와 면담을 통해 포항에 투자를 하면 모든 것을 지원해 주겠다고 약속까지 하면서 이끌어 낸 투자이다. 투자유치과정에서 다른 시도에서도 GS건설 유치전에 뛰어든 것으로 알려져 있어 이번 투자는 도지사가 직접 발로 뛰어 얻어낸 성과로 평가된다.

이번 투자유치는 포항 이차전지 산업에도 큰 전환점을 마련할 전망이다. Post철강시대 산업의 다각화를 이루기 위해 노력하고 있는 포항은 이차전지로 날개를 펴고 있다. GS건설 뿐만아니라 포스코케미칼 그리고 피엠그로우와 같은 중소기업까지 투자에 뛰어들어 경북은 그야말로 대한민국 이차전지 소재생산의 허브가 되어가고 있다.

 

이러한 분위기를 살리기 위해 경상북도도 정책적으로 뒷받침을 하고 있다. 차세대 배터리 규제자유특구를 시작으로 2020년에는 가속기 기반 차세대 배터리 파크라는 대규모 국책사업 선정을 서두르고 있다. 차세대 배터리 파크는 차세대 이차전지인 전고체(기존 액상 형태인 전해질을 고체형태인 전고체로 바꾸어 출력과 안정성을 획기적으로 높이는 전지)전지의 연구개발을 위한 인프라를 구축하는 사업이다. 사업이 선정된다면 기존 리튬-이온배터리 뿐만 아니라 차세대 이차전지 핵심소재의 주도권도 선점하여 이차전지 소재산업이 만개할 전망이다.

 

경상북도는 이차전지 산업 육성을 위해 도내 이차전지 전후방 산업을 연결하여 입체적 산업생태계를 육성하고 이차전지 핵심소재 산업을 집중 육성하여 대한민국 이차전지 제조혁신 허브로서 위상을 강화한다는 계획을 가지고 있다.

    

특히, 이날 이철우 지사는 포항 영일만 대교(영일만 횡단구간 고속도로) 건설에 대한 정부 차원의 지원을 강력히 건의했다.

 

영일만 횡단구간 고속도로는 아시안 하이웨이의 핵심축으로 환동해권 유라시아 대륙을 연결하는 첫 횡단교로서 통일과 교역의 큰 역할을 할 것으로 기대되는 구간이다. 영일만 횡단구간 고속도로는 2008년부터 논의되어 왔으나, 기재부에서는 경제성 등의 사유로 추진에 어려움을 겪고 있는 것으로 알려지고 있다.

 

이에 따라 이철우 지사는 이날 인사말 시간을 통해 현재 포항~영덕, 포항~울산 구간은 건설중에 있으나, 이를 연결하기 위한 포항시내를 관통하는 고속도로는 없다고 강조하면서 현재 고속도로를 대체하여 활용중인 우회도로의 교통량도 포화상태에 이른만큼 영일만 횡단구간 고속도로는 반드시 건설되어야 한다고 강조하면서 국비지원을 요청하여 강력한 추진의지를 드러냈다.

 

한편, 이철우 지사는 가속기 기반 차세대 배터리 조성사업의 예타 선정을 비롯해 산업용 대마산업 활성화를 위해 안동 바이오산업단지 일원을 규제자유특구로 추가 지정 등에 대해서도 정부 지원을 건의했다.

/정회룡 기자

 

 

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